【在巨头中排名倒数,苹果真的离跌下神坛不远了?】

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发布时间:2018-01-30 02:59

苹果在权威技术榜单中位列倒数第2?这不是玩笑,而是斩钉截铁的事实。

近日,被人工智能界公认为评测维度较全面、结论也颇具权威性的智能驾驶排名——美国知名市场研究机构Navigant Research发布的无人驾驶技术排行榜(Autonomous Driving Leaderboard),再一次如期而至。

在这张榜单中,传统车企巨头普遍有不错的排名。例如,戴姆勒-奔驰-博世、福特汽车以及大众汽车包揽了榜单的第3至5名,榜首的位置也由百年车企通用汽车所摘取。

科技公司则在榜单中呈现出两种完全不一样的面貌。可以看到,谷歌Waymo已经受到了人工智能领域专家们的高度认可,它被排在了榜单第2名的位置,属于科技界的领袖级公司。

然而,在公司市值上一直与谷歌互为科技界“双璧”的苹果,却也获得了一个“第2名”:苹果被排在了总共19家企业中的第18名。苹果的这个倒数第2与谷歌的正数第2,形成了无法更鲜明的对比。

这个第18名,究竟处在一个怎样的位置?

已经早就被任正非的华为打趴下的爱立信,通过携手沃尔沃与奥托立夫组建的合资公司Zenuity,以“爱立信-Zenuity”联盟的形式就跻身到榜单前10,被排在第9名。

而在整个2017年负面新闻不断、连创始人特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)都被迫引咎让出CEO职位的Uber,也排在了第17名,仍比苹果高出一截。

Navigant Research所公布的这份人工智能驾驶技术榜单,会从市场发展策略、公司愿景、生产策略、合作伙伴、营销与销售以及产品、长期投入度、技术、产品质量与可靠性、产品组合以及产能这10个维度,对一家企业在无人驾驶领域的人工智能技术研发与商业布局,做出全景性评判。

而人工智能技术,其实是事关一家巨头级企业未来是否会骤然倒下的最重要命门之一。在过去的几年中,硅谷的谷歌,中国的阿里、腾讯、百度、京东等企业均在重金布局人工智能,并以近乎天价的高薪邀约全球各地的人工智能人才,正是出于这个考量。

就在2018年1月,谷歌CEO桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)还曾预言,“有潜力让我们看到一些即将到来的重大变革”的人工智能,是人类正在钻研的最重要的事情之一,它比电力和火都更重要。

那么,是否是因为苹果并不注重在无人驾驶领域的人工智能技术研发,才会落得一个如此落后的结果?

答案很可能是“不”。

在智能驾驶领域的人工智能技术,其实是苹果最重视的几大技术发展方向之一。

早在2016年,苹果公司CEO蒂姆·库克(Tim Cook)就开始在无人驾驶领域倾注资源,是当时最早布局该领域人工智能技术的硅谷巨头之一。

2017年6月,库克更是直白表示,无人驾驶领域是“人工智能项目之母”。为此,库克还在2个月后的一场与投资人会谈中重申:“我们的确在进行一项大型项目,并正在为此进行大规模投资。自主系统可应用于多个领域,但汽车领域独一无二。”

在业界,一直都有传闻说苹果在致力于布局一个名为“Project Titan”的无人驾驶项目。不过,尽管蒂姆·库克已经再三强调过这一领域对苹果的重要性,苹果截至目前所取得的成果,也依然远不足以令业界惊艳。

苹果在Navigant Research无人驾驶技术排行榜中的第18名,除了输给了一些老牌车企与科技界巨头,甚至还输给了一些首次入榜的中等规模车企。

例如,首次进入榜单就被划分为“竞争者(Contender)”行列的、排名第11名的捷豹路虎,就在排名上远高于苹果。而苹果的无人驾驶领域第18名,甚至还不足以跻身与中等规模车企捷豹路虎同样的分级,而是被划分进比捷豹路虎低一个层级的“挑战者”(Challenger)序列。

没有人会怀疑苹果当前的成功。从市值突破8000亿美元,到近期的市值一度突破9000亿美元,苹果都可谓是移动互联网时代最成功的企业。而且,客观来说,苹果目前超过2000亿美元的资金储备若能被巧妙运用,则苹果下一阶段的业绩想象空间依然是整个硅谷企业圈中最不可限量的。

然而,在方兴未艾的人工智能时代,新老巨头的交替,将会因为技术更迭的加速而变得更为来势汹汹且不可逆转。

在史蒂夫·乔布斯手中,苹果手机里真正做到与全行业拉开代差的产品iPhone 4,发布于2010年6月。这一时期,也正是键盘手机巨头诺基亚最如日中天的岁月。就在2010年的第二季度,诺基亚在移动终端领域的市场份额占到了35%,并已累计发售出超过4亿部智能手机。

然而,仅过了短短几年,未能跟上移动互联网时代大潮的诺基亚,只能饮恨将设备与服务业务出售给微软,正式退出智能手机市场。

可以预见的是,在人工智能时代,留给巨头们自我迭代与进化的时间,会比“诺基亚时刻”来得更短。或许,对于未来的企业而言,比尔·盖茨的口头禅“微软离破产永远只有18个月”将不再只是一句笑谈。

面对凭借AlphaGo大肆完虐人类围棋冠军、现在又在无人驾驶领域一骑绝尘的谷歌,留给苹果的时间真的已经不多了。下一个机会,苹果能够如愿抓住吗?


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